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Tecnología | viernes 6, enero 2017 | Por: Josh Veliz

Waymo el carro autónomo de Google

Waymo es el nombre que ha recibido el proyecto que nació en Google X y que buscaba crear un vehículo autónomo, y de hecho ya lo logró. Pero los planes de Google deben seguir su marcha, y por eso los de Mountain View han decidido que Waymo extienda sus alas y comience a volar.

 

Y en efecto, Waymo se ha convertido en una empresa independiente, pero que sigue teniendo de principal subsidiaria a The Alphabet, esa compañía de Google, de la cual ya te había comentado anteriormente.

 

Pero por si no recuerdas, The Alphabet es un conglomerado de varias empresas, todas dedicadas a las innovaciones en varias ramas: la medicina, biotecnología y los vehículos autónomos, esto solo por darte un ejemplo. Y precisamente de esto último es de lo que te quiero continuar hablando: de los carros autónomos.

 

Para Waymo todo comenzó en el 2009, pero con un nombre un tanto más largo y quizá más difícil de recordar: Google self-driving car project. Y por nombres tan extensos como este es que ya sabemos porqué optaron por llamarle al proyecto simplemente Waymo.

 

¿Cómo surge ese nombre?

 

El nombre surge al decir: “a new way forward in mobility”, que su traducción al español sería algo así: “una nueva vía hacia delante en la movilidad” o “un nuevo camino en la movilidad”. 

El recorrido de Google self-driving car project

 

Google self-driving car project tuvo siempre buenos lazos con Toyota, de ahí sus inicios con estos vehículos. En 2009 el proyecto de los de Mountain View llegó hasta los Toyota Prius. Estos vehículos tenían la tarea de recorrer, de manera autónoma, 100 millas de manera ininterrumpida en rutas que lo permitieran. La sorpresa vino después cuando los Prius habían recorrido más de la cuenta.

 

En el 2012 llegó el turno de los Lexus RX450h; estos vehículos consiguieron la hazaña de recorrer de manera autónoma más de 300 millas en autopistas, aunque eso sí, el proyecto siempre contó con pruebas de conducción para evaluar el progreso del mismo. Además, Google instó a sus empleados para que pudieran usar los vehículos para tareas cotidianas: ir al trabajo, salir de paseo, ir de camping un fin de semana. Todo comenzó a marchar bien.

 

Ese mismo año, Google decidió llevar sus vehículos autónomos a la ciudad, a un entorno más complejo. Ahí los carros tuvieron que toparse con un cúmulo de obstáculos como: construcciones en plena carretera, peatones, ciclistas, y por supuesto, el resto de vehículos.

 

Para el 2014, Google self-driving car project tuvo un par de cambios bastante importantes: primero se cambió de nombre, ahora debíamos llamarle Waymo. Segundo, el proyecto había decidido crear sus propios vehículos, sus propios prototipos.

Conoce a fondo a Waymo

 

 

Estos prototipos los supieron dotar bien con todos los sensores, radares, dirección asistida, frenos y todas esas computadoras que el sistema de conducción autónoma necesitaba. Algo curioso en esto vehículos fue encontrar que no contaban pon volante ni tampoco pedales. Google también decidió dar a probar al público sus nuevos prototipos. Personas de la tercera edad y no videntes fueron los principales testers.

 

2015 fue el año en el que Google decidió acoplar sus prototipos a su flotilla de Lexus. De esta manera, ambos bandos hicieron recorridos por las calles locales de Mountain View en California, y Austin en Texas. Ese mismo año Google decidió otorgar el primer viaje en la ciudad a una persona no vidente. El viaje fue llevado a cabo en Austin y el sujeto estuvo completamente solo en el vehículo. La prueba fue todo un éxito.

 Conoce a fondo a Waymo

 

El progreso de Waymo en el 2016 es fenomenal. Ya cuentan con más de 2 millones de millas recorridas. Y se han mudado a Arizona para aprender sobre las condiciones que un vehículo enfrenta en el desierto. Por si todo eso fuera poco, también en el 2016 recorrieron más de 1 billón de millas en simulación.

Conoce a fondo a Waymo

 

Actualmente Waymo junto a Chrysler han creado la primer flota de 100 vehículos totalmente autónomos; se trata de las nuevas camionetas Chrysler Pacifica. Los vehículos son tipo monovolumen y además son híbridos, por lo que se podrán enchufar y recargar fácilmente.

 

Conoce a fondo a Waymo

 

El proceso que han tenido que pasar los vehículos va desde 200 horas de prueba en condiciones extremas en donde el clima y la carretera sean parte de los obstáculos que el carro enfrente.

 

La parte del software ha estado a cargo de Waymo, la parte de la ingeniería mecánica ha corrido por cuenta de Chrysler. Waymo ha incorporado lo último en sensores, computadoras y demás mejoras que ha recibido el proyecto. Todo pensado en el total confort del público.

 

Se espera que para el primer cuarto del año 2017, los vehículos ya circulen por las calles de California, Texas Washington y Arizona. Por lo que solo nos queda esperar por lo que suceda con los carros que hoy significan el futuro de la conducción autónoma.

 

¿Qué esperas de Waymo? ¿Te comprarías uno de estos vehículos? De mi parte puedo decir que sin duda me compraría uno. Ya quisiera yo dormir o leer mientras mi vehículo me lleva a mi trabajo o a mi universidad.

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